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Agosto del 2010


Un cuento de burros

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En una oportunidad se le preguntó a un consultor financiero qué es lo que había pasado en la crisis financiera global y cómo lo podría explicar de la manera más fácil posible. Este consultor respondió de la siguiente manera:
 
 Un señor se dirigió a una aldea donde nunca había estado antes y ofreció a sus habitantes 100 euros por cada burro que le vendieran. Buena parte de la población le vendió sus animales. Al día siguiente volvió y ofreció mejor precio, 150 por cada burrito, y otro tanto de la población vendió los suyos. A continuación ofreció 300 euros y el resto de la gente vendió los últimos burros. Al ver que no había más animales, ofreció 500 euros por cada burrito, dando a entender que los compraría a la semana siguiente y se marchó. Al día siguiente mandó a su ayudante con los burros que compró a la misma aldea para que ofreciera los burros, esta vez a 400 euros cada uno.
 
 Ante la posible ganancia a obtener la semana siguiente, todos los aldeanos compraron sus burros a 400 euros y quien no tenía el dinero lo pidió prestado. De hecho, compraron todos los burros de la comarca. Como era de esperar, este ayudante desapareció, igual que el señor, y nunca más se les vio.
 
 De inmediato, la aldea quedó llena de burros y de endeudados. Los que habían pedido prestado, al no vender los burros, no pudieron pagar el préstamo. Quienes habían prestado dinero recurrieron al Ayuntamiento diciendo que si no cobraban, se arruinarían ellos; entonces no podrían seguir prestando y se arruinaría todo el pueblo.
 
 Para que los prestamistas no se arruinaran, el Alcalde, en vez de dar dinero a la gente del pueblo para pagar las deudas, se lo dio a los propios prestamistas. Pero éstos, ya cobrado gran parte del dinero, no perdonaron las deudas a los del pueblo, que siguió igual de endeudado. El Alcalde dilapidó el presupuesto del Ayuntamiento, el cual quedó también endeudado. Entonces se pide dinero a otros ayuntamientos; pero éstos le dicen que no pueden ayudarle porque, como está en la ruina, no podrán cobrar después lo que le presten.
 
 Resultados:
 Los vivos del principio, forrados de dinero. Los prestamistas, con sus ganancias resueltas y un montón de gente a la que seguirán cobrando lo que les prestaron más los intereses, incluso adueñándose de los ya devaluados burros con los que nunca llegarán a cubrir toda la deuda. Mucha gente arruinada y sin burro para toda la vida. El Ayuntamiento, igualmente arruinado.
 
 ¿Qué pasó al final? Para solucionar esto y salvar a todo el pueblo, el ayuntamiento bajó el sueldo a sus funcionarios."
 
 Esta historia está inundando Internet hace más de un mes. Impactante historia que propone una contrastación que, desafortunadamente, se asemeja a la realidad; una realidad que debemos contribuir en cambiar.
 

Por Boletín Gestión Empresarial - 25 de Agosto, 2010, 18:35, Categoría: General
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Crowdsourcing

El escritor Jeff Howe y el editor de la muy prestigiosa revista tecnológica Wired, Mark Robinson, acuñaron el término Crowdsourcing, para referirse a la forma en la que una empresa de cualquier tipo se nutre del trabajo del colectivo.

El concepto
Crowdsourcing, es entonces el neologismo que proviene de la conjunción de las palabras anglosajonas "crowd" (multitud) y "source" (fuente), con mucha ligereza suele ser traducido al español como "tercerización masiva", y es realmente un buen modelo de negocio, pero a través de Internet, por el cual un trabajo concreto, como la producción de contenido, no es delegado a una persona o a una empresa, sino a un público masivo, generalmente integrado por individuos anónimos, pero que tienen muy claro lo que se necesita y el propósito de lo encomendado. Puede tratarse de los usuarios de un sitio web o de público en general, sometido a un mensaje propagandístico. El crowdsourcing, como asunto operativo de trabajo, puede ser aplicado a casi cualquier área del ámbito empresarial. Ya existen muchos sitios web que funcionan bajo esta filosofía y ofrecen sus servicios para diversas tareas, como la programación (portucuenta.com) o el diseño de logos (guerra-creativa.com). En todos los casos, el sistema recurre a las posibilidades que permite la popularización masiva de Internet. Pero esto realmente no es una novedad, existía desde ya mucho tiempo, lo que sí es novedad es la rápida aceptación que tiene en las diferentes formas de hacer negocios en el mundo. A continuación, hacemos una un pequeño "bird flight" por la historia del crowdsourcing y las diferentes modalidades que adopta.

¿Cómo se inició el crowdsourcing?
El primero en tratar analíticamente y técnicamente el tema del crowdsourcing fue Jeff Howe, también editor de la revista tecnológica Wired, quien señaló la relación existente entre el origen del crowdsourcing y el software de código abierto u open source. El software de código abierto le brinda la posibilidad, a cualquier usuario, de editar la programación, de forma tal que el desarrollo se da colaborativamente por los mismos usuarios de las aplicaciones. Las tentativas experiencias vinculadas al aprovechamiento del alcance de Internet para la solución a un problema son innumerables, e incluyen casos extravagantes como el del blog on red paperclip, que le permitió a un joven llamado Kyle MacDonald, a través de sucesivos canjes y al cabo de un año, trocar un clip de papel por una casa. Y para poner un ejemplo que podráin tomarlo como iluso, un ejemplo de enorme resonancia mediática, es el de otro joven que, gracias a una página web y la ayuda de los internautas, logró encontrar a una muchacha de la que se había enamorado a primera vista en el metro de Nueva York.

De Wikipedia a Google Maps
Uno de los ejemplos más conocidos de crowdsourcing es el afamado sitio web de la enciclopedia Wikipedia, cuyo contenido es generado, actualizado y mantenido por los propios usuarios de la web. Cada usuario puede editar, presentar y corregir los contenidos y los conceptos y temas descritos en Wikipedia, una comisión especializada de personas da cuenta de material apócrifo para su destrucción, o también el usuario puede objetar tales contenidos. La idea de utilizar al crowdsourcing como generador de contenidos no necesariamente se limita a la escritura de textos, como lo demuestra el servicio Google Maps de Google, por el cual los usuarios indican la ubicación de comercios, instituciones y demás referencias. Esto permite un crecimiento exponencial de las bases de datos de estos servicios, que son alimentadas continuamente, por internautas de todo el mundo. Wikipedia es en sí misma uno de los mejores ejemplos de este tipo de actividad. Miles o millones de personas (multitud) contribuyen con artículos, correcciones, mejoras, imágenes, revisiones, etc. como acciones puntuales que hacen que la propia Wikipedia contenga cada vez más conocimiento. Así, Wikipedia se "alimenta" o, mejor dicho, es alimentada, por la multitud.

ReCaptcha, la digitalización automatizada de libros
ReCaptcha es un servicio que consiste en un pequeño casillero que, adicionado a cualquier sitio web, permite corroborar que los usuarios de los sitios sean reales y no aplicaciones automatizadas. Lo interesante de ReCaptcha es que por debajo de este servicio anti-SPAM funciona un sistema de crowdsourcing no muy conocido y que funciona de la siguiente manera: cada vez que un usuario tipea las palabras que figuran en la imagen que se le presenta, está digitalizando palabras de un libro, una tarea que las aplicaciones existentes de reconocimiento de texto no logran realizar con eficacia. Ahí justamente se encuentra el valor y la tremenda utilidad de este sitio web que, dígase de paso, tiene una muy buena legión de usuarios.

El crowdsourcing se erige como el modelo de gestión estratégica con un beneficio claro para quien da comienzo a nuevos emprendimientos, ya que le permite obtener resultados de calidad por un bajo costo, sea cual fuese el trabajo a realizar. Por otro lado, es común encontrar objeciones a esta modalidad de trabajo, fundamentalmente basadas en que se está "utilizando" a los usuarios para la obtención de un rédito, lo cual incluso suele asociarse a la explotación laboral. Sin embargo, por el momento no existen casos judicializados, ni quejas por parte de los usuarios. Haciendo una investigación básica en Internet, se puede colegir que la popularización de los sitios web basados en crowdsourcing hace suponer que el modelo llegó para quedarse.

Por Boletín Gestión Empresarial - 13 de Agosto, 2010, 4:14, Categoría: Negocios
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Oro y Diamantes, una necesaria correlación

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Estas dos últimas semanas hemos recibido muchos emails donde nuestros suscriptores dan cuenta de la participación del oro y los diamantes en la economía mundial. La pregunta es: cuál es la relación que hay entre ellos, si tienen orígenes distintos. Sobre esto hicimos una ligera investigación y debemos decir que, con el debido respeto al cobre y al zing, es justo decir que el oro y los diamantes son los minerales más prestigiosos del mundo. Tienen per-sé, el más profundo significado emocional entre los consumidores, con los lazos tradicionales y culturales con el compromiso, la unión, la suerte, el amor y el matrimonio. Es decir, involucra una suerte de, mensaje subliminal de generación en generación. También son los minerales que nos indican con precisión, los signos exteriores de riqueza personal, la riqueza corporativa, sofisticación y estatus social en todo el mundo.

El primer tema a desarrollar sería que estos dos minerales y sus industrias correspondientes, han compartido durante mucho tiempo una serie de similitudes en términos de los controladores de mercado que los rodea; aumentos de precios, he inclusive las presiones sociales. Por ejemplo, el principal motor del mercado mundial, tanto en oro y diamantes es la joyería. Según el Consejo Mundial del Oro, el 68% de la demanda mundial de oro en los últimos cinco años ha sido para su uso en joyería. También se estima que los diamantes de calidad gema, cuenta con más del 80% de la demanda mundial que se utilizan en joyería. Estos índices son muy significativos porque traducen un incremento de mercado en función a los índices de bonanza o felicidad en el mundo. Acordémonos que, ahora, ya se está hablando de felicidad en nuestro querido Perú, es decir, índices donde se manifiesta la tranquilidad emocional de las personas y que se aprestan a dar un paso más en el escalón de la gran pirámide... sí, la de Maslow.

Un segundo punto, y lo contrario de lo anterior, es de observar que el mercado de aplicaciones industriales tanto para los diamantes como para el oro es relativamente modesto en tamaño. Sólo el 14% de la demanda mundial de oro se deriva de los usos industriales, el restante 18% es para fines de inversión (acuérdate que hay un 68% para uso en joyería). Aunque importante en la odontología, los campos de la electrónica, médica y medio ambiente y con un potencial de crecimiento en la nanotecnología, estos usos industriales para el oro, es realmente un desafío para ser comercialmente viable por los precios de este como materia prima, puesto que actualmente están sobre los US$ 1,100 por onza (hace unos momentos estaba en US$ 1,182.10 por onza). Ahora los Diamantes, estos extraídos, menos del 20% del valor de la producción se destina a los mercados industriales - principalmente para usos tales como corte, pulido y taladrado. Pero, realmente hay un producto sustituto como son los diamantes sintéticos, que desde su invención en la década de 1950, han encontrado una amplia aplicación industrial, y sirven para reducir la demanda y los precios de los diamantes minados industriales. En los usos industriales, aunque parezca increíble, los diamantes sintéticos tiene alrededor de seis veces más la participación en el mercado que los diamantes minados.

Un tercer punto para compartir sería que estos minerales, son importantes para la psicología, la emoción y la imagen al valor final. Impulsado por estas variables no cuantificables, el valor del marketing cuidadosamente gestionado puede verse en la estimación de la Corporación Río Tinto de que los diamantes producidos y liberados al mercado mundial el año pasado se valoraron en US$ 9 mil millones como diamantes en bruto, US$ 14 mil millones después de haber sido cortadas y pulidas, US$ 28 mil millones en joyas de diamantes al por mayor, y US$$ 57 mil millones en ventas de joyería al por menor. ¿Qué les parece?. Bueno estas estadísticas paralelas para el oro son verdaderamente difíciles de encontrar (o por lo menos no las hemos encontrado en tres semanas de investigación), a pesar de un margen de beneficio similar de seis veces desde la mina hasta que ya es una joya, el oro no puede estar fuera de foco.

Una cuarta realidad que compartiremos, es que entre el oro y los diamantes hay una suerte de enfrentamientos individuales a importantes retos sociales y ambientales en el pasado. Esto respondió a las actitudes puestas de manifiesto por la industria de la minería en diamantes e inclusive con empresas tradicionalmente serias. Frente a los bien denominados "diamantes ensangrentados" como amenaza, la comunidad mundial de diamantes respondió con el Proceso de Kimberley, una iniciativa para desarrollar una norma de certificación del gobierno canadiense para detener el flujo de esos ingresos. Frente a una amplia oposición de ONG's, inclusive como recordaremos el "no al oro sucio" como campaña publicitaria mundial para disminuir los desarrollos mineros en oro, las empresas líderes fundamentalmente canadienses respondieron con un código de manejo del cianuro, mientras que la industria de la joyería, en consulta con el sector de la minería de oro, ha desarrollado una norma de certificación como buenas prácticas comerciales en el marco del Consejo Responsable de Joyería. Además, en los países en desarrollo, el oro y las compañías de extracción de diamantes tienen amplios programas de responsabilidad social que incluyen la contribución directa a la construcción de escuelas, carreteras, redes eléctricas, hospitales, clínicas, centros comunitarios, y la salud infantil y programas de nutrición. Todo esto es bueno, sin embargo, no pueden rechazar categóricamente que no contaminan el planeta.

Un quinto y último punto, quizás el más relevante y que tiene que ver ahora sí con el futuro, es la interesante observación que de estas sutiles conexiones se pueden extraer importantes asuntos entre Canadá y China, tanto en oro y diamantes. Lo cierto es que Canadá es uno de los más grandes proveedores a escala mundial de ambos, de quinto lugar el 2005 pasó al tercer lugar de diamantes el 2009 y de onceavo lugar el 2005 a octavo en oro el 2009, y con la posibilidad de seguir siendo un jugador fuerte como la evolución de Québec, Columbia Británica y los territorios del norte que avanzan en su desarrollo.

Ahora bien, ¿para qué nos sirve toda esta información?, pues para hacer la siguiente reflexión; en el mercado global, el surgimiento de una amplia clase media en China e India incrementarán significativamente la demanda mundial de oro y diamantes. La población de clase media de China actualmente se estima en 250 millones de personas, con una proyección que 600 millones podrían alcanzar esta condición para el año 2015. La Consultora McKinsey estima que la población de clase media en India aumentará 12 veces más en 2025, es decir de alrededor de 50 millones de personas. Estos países serán los más grandes del mundo dos conductores de crecimiento de la demanda de oro y diamantes en las próximas décadas.

Por todas estas similitudes, sigue habiendo una diferencia interesante entre la comercialización de oro y diamantes. El oro se compra y se vende abiertamente en los mercados comerciales del mundo, y los precios en tiempo real y las transacciones pueden ser fáciles. A la inversa, porque cada piedra de diamante tiene diferentes características en intensidad, brillo, corte, etc., el valor es distinto, por tanto no existe un mercado público para los diamantes y las transacciones de venta, consiguientemente son menos transparentes.

Con el éxito de los nuevos descubrimientos y estrategias de comercialización en Canadá, Australia y Rusia, la distribución y comercialización de los diamantes es ahora en gran parte controlado por un puñado de empresas. Aunque el dominio de la Corporación De Beers en el mercado mundial ha disminuido de cerca del 85% a un estimado de 45%, desde su ya famoso eslogan en 1948 "un diamante es para siempre", hasta hoy sigue siendo tan pertinente como siempre. Además, en nuestra investigación encontramos que las mujeres mayoritariamente impulsan la demanda de mercado, ya sea comprando joyas para sí mismas o como receptoras de regalos.

La correlación que hay entre estos dos minerales tiene vieja data y seguirá en el futuro por la fuerte dependencia que hay con el crecimiento poblacional y el mejoramiento de la calidad de vida de las personas. Esta es la principal motivación para no salir de la idea que los países más interesados en el aprovechamiento de estos minerales sean juntamente los que motivaron la gran crisis financiera global que, hasta ahora, es un hueso duro de roer en algunas latitudes.


Por Ms. Carlos Vargas Cárdenas - 11 de Agosto, 2010, 2:41, Categoría: Economía
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