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13 de Agosto, 2010


Crowdsourcing

El escritor Jeff Howe y el editor de la muy prestigiosa revista tecnológica Wired, Mark Robinson, acuñaron el término Crowdsourcing, para referirse a la forma en la que una empresa de cualquier tipo se nutre del trabajo del colectivo.

El concepto
Crowdsourcing, es entonces el neologismo que proviene de la conjunción de las palabras anglosajonas "crowd" (multitud) y "source" (fuente), con mucha ligereza suele ser traducido al español como "tercerización masiva", y es realmente un buen modelo de negocio, pero a través de Internet, por el cual un trabajo concreto, como la producción de contenido, no es delegado a una persona o a una empresa, sino a un público masivo, generalmente integrado por individuos anónimos, pero que tienen muy claro lo que se necesita y el propósito de lo encomendado. Puede tratarse de los usuarios de un sitio web o de público en general, sometido a un mensaje propagandístico. El crowdsourcing, como asunto operativo de trabajo, puede ser aplicado a casi cualquier área del ámbito empresarial. Ya existen muchos sitios web que funcionan bajo esta filosofía y ofrecen sus servicios para diversas tareas, como la programación (portucuenta.com) o el diseño de logos (guerra-creativa.com). En todos los casos, el sistema recurre a las posibilidades que permite la popularización masiva de Internet. Pero esto realmente no es una novedad, existía desde ya mucho tiempo, lo que sí es novedad es la rápida aceptación que tiene en las diferentes formas de hacer negocios en el mundo. A continuación, hacemos una un pequeño "bird flight" por la historia del crowdsourcing y las diferentes modalidades que adopta.

¿Cómo se inició el crowdsourcing?
El primero en tratar analíticamente y técnicamente el tema del crowdsourcing fue Jeff Howe, también editor de la revista tecnológica Wired, quien señaló la relación existente entre el origen del crowdsourcing y el software de código abierto u open source. El software de código abierto le brinda la posibilidad, a cualquier usuario, de editar la programación, de forma tal que el desarrollo se da colaborativamente por los mismos usuarios de las aplicaciones. Las tentativas experiencias vinculadas al aprovechamiento del alcance de Internet para la solución a un problema son innumerables, e incluyen casos extravagantes como el del blog on red paperclip, que le permitió a un joven llamado Kyle MacDonald, a través de sucesivos canjes y al cabo de un año, trocar un clip de papel por una casa. Y para poner un ejemplo que podráin tomarlo como iluso, un ejemplo de enorme resonancia mediática, es el de otro joven que, gracias a una página web y la ayuda de los internautas, logró encontrar a una muchacha de la que se había enamorado a primera vista en el metro de Nueva York.

De Wikipedia a Google Maps
Uno de los ejemplos más conocidos de crowdsourcing es el afamado sitio web de la enciclopedia Wikipedia, cuyo contenido es generado, actualizado y mantenido por los propios usuarios de la web. Cada usuario puede editar, presentar y corregir los contenidos y los conceptos y temas descritos en Wikipedia, una comisión especializada de personas da cuenta de material apócrifo para su destrucción, o también el usuario puede objetar tales contenidos. La idea de utilizar al crowdsourcing como generador de contenidos no necesariamente se limita a la escritura de textos, como lo demuestra el servicio Google Maps de Google, por el cual los usuarios indican la ubicación de comercios, instituciones y demás referencias. Esto permite un crecimiento exponencial de las bases de datos de estos servicios, que son alimentadas continuamente, por internautas de todo el mundo. Wikipedia es en sí misma uno de los mejores ejemplos de este tipo de actividad. Miles o millones de personas (multitud) contribuyen con artículos, correcciones, mejoras, imágenes, revisiones, etc. como acciones puntuales que hacen que la propia Wikipedia contenga cada vez más conocimiento. Así, Wikipedia se "alimenta" o, mejor dicho, es alimentada, por la multitud.

ReCaptcha, la digitalización automatizada de libros
ReCaptcha es un servicio que consiste en un pequeño casillero que, adicionado a cualquier sitio web, permite corroborar que los usuarios de los sitios sean reales y no aplicaciones automatizadas. Lo interesante de ReCaptcha es que por debajo de este servicio anti-SPAM funciona un sistema de crowdsourcing no muy conocido y que funciona de la siguiente manera: cada vez que un usuario tipea las palabras que figuran en la imagen que se le presenta, está digitalizando palabras de un libro, una tarea que las aplicaciones existentes de reconocimiento de texto no logran realizar con eficacia. Ahí justamente se encuentra el valor y la tremenda utilidad de este sitio web que, dígase de paso, tiene una muy buena legión de usuarios.

El crowdsourcing se erige como el modelo de gestión estratégica con un beneficio claro para quien da comienzo a nuevos emprendimientos, ya que le permite obtener resultados de calidad por un bajo costo, sea cual fuese el trabajo a realizar. Por otro lado, es común encontrar objeciones a esta modalidad de trabajo, fundamentalmente basadas en que se está "utilizando" a los usuarios para la obtención de un rédito, lo cual incluso suele asociarse a la explotación laboral. Sin embargo, por el momento no existen casos judicializados, ni quejas por parte de los usuarios. Haciendo una investigación básica en Internet, se puede colegir que la popularización de los sitios web basados en crowdsourcing hace suponer que el modelo llegó para quedarse.

Por Boletín Gestión Empresarial - 13 de Agosto, 2010, 4:14, Categoría: Negocios
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